Animali in pillole

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Il serpente che cova le uova

Le femmine di alcune specie di pitone covano le loro uova. Dopo averle deposte le avvolgono con il corpo e le scaldano con il calore che producono con le contrazioni dei muscoli. Nella foto un pitone birmano (Python bivittatus), sud-est asiatico.
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La medusa fotosintetica

Alcune specie di medusa hanno perso le abitudini predatorie e sono diventate vegetariane. Nell’isola asiatica di Palau, la specie Mastigias papua ha sviluppato una simbiosi con delle alghe unicellulari, le zooxantelle, presenti anche nella maggior parte dei coralli. Queste meduse riescono a vivere “coltivando” le alghe all’interno dei loro tessuti, utilizzando le sostanze organiche che queste producono mediante la fotosintesi.
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Come ti cambio il colore

Gli animali che vivono negli ambienti desertici hanno evoluto curiosi adattamenti per sopravvivere in questi luoghi ostili. L'uromastice (Uromastyx sp.) è un rettile nordafricano che ha sviluppato un particolare sistema di termoregolazione. Durante le prime ore del mattino, quando l’ambiente è ancora freddo, appare molto scuro, quasi nero, per meglio assorbire il calore del sole. A mezzogiorno, quando l'insolazione è maggiore, l'uromastice assume una colorazione più chiara per riflettere i raggi termici ed evitare il surriscaldamento.
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Fiori che scottano

Le Monstera sono piante diffuse nelle zone umide tropicali del Centro e Sud America e producono dei fiori molto singolari. In alcune ore del giorno le infiorescenze maschili producono calore, raggiungendo temperature fino a 50 gradi. Questo aiuta la pianta a diffondere il profumo che produce per attirare gli insetti impollinatori.
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Profumare il nido

La cinciarella (Cyanistes caeruleus) per allontanare insetti parassiti e inibire lo sviluppo di batteri costruisce il nido utilizzando piante aromatiche. Le piante aromatiche contengono infatti sostanze deterrenti o tossiche per contrastare l’attacco di erbivori e insetti parassiti. Il loro forte odore è una minaccia che serve ad allontanare i nemici naturali.
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La carnivora… vegetariana

La Nepenthes ampullaria è una pianta carnivora molto particolare poiché ha cambiato radicalmente la sua dieta diventando vegetariana. Con le sue foglie modificate in ascidi non cattura piccoli animali, ma intrappola foglie e altro detrito vegetale che cadono dagli alberi e dai quali ricava nutrienti indispensabili al suo sviluppo.
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Il mimetismo del pesce pagliaccio

Come può un pesce pagliaccio vivere tra i tentacoli urticanti di un anemone senza soccombere? Il muco che riveste il piccolo pesce è chimicamente simile a quello dell’anemone, quindi è simile anche il suo “sapore”. L’anemone, ingannato, non riconosce il pagliaccio come preda e per questo non lo aggredisce.
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Fiori per i colibrì

In Centro e Sud America molti fiori sono adattati a farsi impollinare dai colibrì. Sono caratterizzati da una forma spesso a trombetta, il colore rosso e l'assenza di profumo (gli uccelli hanno un pessimo olfatto).
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Il sesto senso degli squali

Gli squali hanno evoluto speciali organi (ampolle di Lorenzini) che permettono di percepire i campi elettrici che ogni animale genera con il movimento muscolare. In questo modo riescono ad identificare le prede anche in totale assenza di visibilità.
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Una mamma insolitamente premurosa

La specie asiatica Hypolimnas anomala è l'unica farfalla che accudisce i propri figli. La femmina depone le uova su di una foglia e vi rimane vicina per difenderle dalle formiche, raddoppiandone la probabilità di sopravvivenza. La mamma si allontana dai figli solo quando sono usciti dall'uovo e hanno abbandonato la foglia.